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The Conquest of the South Pole
The Matterhorn Berg profile with Erebus, October 1910
©2009 Scott Polar Research Institute, University of Cambridge.

Herbert G. Ponting »

The Conquest of the South Pole

Die Eroberung des Südpols

Exhibition: – 14 May 2010

Flo Peters Gallery

Chilehaus C, Burchardstr. 13
20095 Hamburg

+49 (0)40-30374686


www.flopetersgallery.com

Tue-Fri 12-16, Sat 12-15

The Conquest of the South Pole
The Terra Nova held up in the pack, December 1910
©2009 Scott Polar Research Institute, University of Cambridge.

With the exhibition Herbert G. Ponting: The Conquest of the South Pole the Flo Peters Gallery will present from the latter part of March photographs of historic significance and incomparable suspense. In 1910 Captain Robert Falcon Scott set sail under the British Flag aboard the research ship Terra Nova aiming to be the first man to conquest the South Pole. Also part of the crew was a photographer and cameraman by the name of Herbert G. Ponting. With his photographs of the expedition and its participants he not only left a unique document about the beginnings of polar exploration but also lets the posterity be part of one of the last great adventures of human discovery. In 1913 the British expedition of the Terra Nova to the South Pole ended in tragedy. Robert Falcon Scott just missed the glory to be the first man on the South Pole. He lost the race to the Norwegian Roald Amundsen, who rammed the Norwegian flag into the snow just a month earlier. From the very start Scott had fallen behind with his expedition. His lack of experience in comparison to Amundsen as well as catastrophic weather conditions not only prevented a successful expedition outcome but also cost the lifes of Scott himself and four of his men. Scott and his four comrades all perished from a combination of exhaustion, hunger and extreme cold on their way back from the Pole and only 17 kilometres away from food and shelter. Herbert Ponting, who boarded the Terra Nova 1910 as the expeditions photographer and cameraman returned to England in 1912 with more than 1700 awe-inspiring big scale glass negatives of arctic landscapes, the scientists and the expeditions circumstances. The archive of Herbert Ponting is situated today at the Scott Polar Research Institute of Cambridge University. The Photographs on show were printed in a co-operation with the Belgian publisher Salto Ulbeek with the platinum printing method (a high quality black and white printing method) from the original glass negatives. The result is a portfolio of photographs that impresses with a comprehensive tone wedge as well as an unrivalled brilliance and three-dimensionality. Herbert Ponting took up photography relatively late in life, in 1900 at the age of thirty. Born into a wealthy family in 1870 in Salisbury/Great Britain he initially started his professional carrier as a businessman in the USA. Contrary to his previous business ventures he relatively quickly made a career as a free-lance photographer. He sold pictures from his travels to Japan, China, India and many more to magazines such as Illustrated London News, Graphic, Pearson's or the Strand Magazine. Ponting's flair for journalism and ability to shape his photographic illustrations into a narrative led to his being signed as expedition photographer aboard the Terra Nova, the first professional photographer to be taken on any Antarctic expedition. As a member of the shore party of the Terra Nova in 1911 Ponting helped set up the winter camp Cape Evans where he was provided with a darkroom (in which he also slept). With the start of the 1911-12 sledging season, Posting's fieldwork began to come to an end. After 14 months at Cape Evans, Ponting, along with eight other men, boarded the Terra Nova in February 1912 to return to civilization. In 1921 he published his pictures in a photographic essay about the expedition called The Great White South. Furthermore he helped with the production of a short sound film based upon his surviving video sequences called Ninety Degrees South (1933). Ponting died in 1935 in London.


Ab dem 6. April präsentiert die Flo Peters Gallery in ihren Räumen im Chilehaus mit der Ausstellung Herbert G. Ponting: Die Eroberung des Südpols Photographien von historischer Signifikanz und unvergleichbarer Spannung. 1910 sticht Captain Robert Falcon Scott mit dem Forschungsschiff Terra Nova in See, um unter britischer Flagge als erster Mensch den Südpol zu erobern. Teil der Mannschaft war auch ein Photograph und Kameramann: Herbert G. Ponting. Mit seinen Aufnahmen von der Expedition und ihrer Teilnehmer schuf er nicht nur ein einzigartiges Dokument über die Anfänge der Polarforschung, sondern lässt die Nachwelt damit an einem der letzten Abenteuer der Entdeckungsgeschichte teilhaben. Die britische Expedition der Terra Nova zum Südpol endete 1913 tragisch. Nur knapp verfehlte Robert Falcon Scott, ihr Leiter, den Ruhm, der erste Mann am Südpol gewesen zu sein, an den Norweger Roald Amundsen, der dort einen Monat zuvor die norwegische Flagge in den Schnee gerammt hatte. Schon zu Beginn war Scott mit seiner Expedition ins Hintertreffen geraten. Sein Mangel an Erfahrung gegenüber Amundsen sowie schlechte Bedingungen verhinderten nicht nur den eigentlichen Erfolg der Expedition, sondern wurden ihm und vier weiteren Männern zum Verhängnis: Sie alle kamen auf dem Rückweg vom Pol - nur 17 km entfernt vom rettenden Nahrungsmittellager - um. Herbert Ponting, der 1910 als Expeditions- fotograf und Kameramann an Bord der Terra Nova ging, kehrte 1912 mit über 1700 großformatigen Glasnegativen von arktischen Landschaften und beeindruckend lebensnahen Aufnahmen der Forscher und der Umstände der Expedition nach England zurück. Das Archiv von Herbert Ponting befindet sich heute im Scott Polar Research Institute der Cambridge Universität. Die gezeigten Aufnahmen sind in Zusammenarbeit mit dem belgischen Verleger Salto Ulbeek von den Originalglasplatten nach dem Platinverfahren (einem der hochwertigsten Schwarz-Weiß-Verfahren) angefertigt worden und beeindrucken durch ihre besonders umfangreiche Tonwertskala sowie durch eine einzigartige Brillianz und Dreidimensionalität. Herbert Ponting fand verhältnismäßig spät zur Photographie, nämlich erst 1900 im Alter von 30 Jahren. 1870 in Salisbury/Großbritannien in eine wohlhabende Familie geboren, hatte er sich zunächst als Geschäftsmann in den Vereinigten Staaten versucht. Im Gegensatz zu vorherigen Unternehmnungen fasste er als freiberuflicher Photograph jedoch schnell Fuß. Aufnahmen seiner Reisen, wie z.B. nach Japan, verkaufte er unter anderem an die Illustrated London News, Graphic, Pearson's oder das Strand Magazine. Großes Geschick bewies Ponting bei der erzählerischen Darstellung seiner Aufnahmen und wurde vielleicht auch deshalb ausgewählt, um die Expedition als Dokumentarist zu begleiten. 1911 gehörte er zur Küstengruppe der Terra Nova und half beim Aufbau des Winterlagers Cape Evans, wo man ihm eine Dunkelkammer zur Verfügung stellte (in der er auch schlief). Als die Expedition im Winter 1911/12 immer weiter in den Süden vordrang kam Pontings dokumentarische Arbeit zu einem Ende. 1921 publizierte er unter dem Titel Der Große Weiße Süden seine Aufnahmen in einer fotografischen Erzählung über die Expedition. Darüber hinaus half er bei der Produktion eines kurzen vertonten Filmes namens Neunzig Grad Süd (1933), der auf seinen verbliebenen Videosequenzen basierte. 1935 starb Ponting in London.

The Conquest of the South Pole
under the Lee of the Castle berg, September 1911
©2009 Scott Polar Research Institute, University of Cambridge.
The Conquest of the South Pole
Grotto in Berg, January 1911
©2009 Scott Polar Research Institute, University of Cambridge.