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GWALA - photo works from South Africa
Gordon Clark, Don't, 2013

GWALA - photo works from South Africa

Imraan Christian » Gordon Clark »

Exhibition: 1 Oct – 7 Nov 2020


Wassertorstr. 62
10969 Berlin
Tue-Fri 11-13+14-18, Sat 12-18

ARTCO Berlin

Frobenstr. 1
10783 Berlin

+ 49 (0)30 -64468090


Wed-Sat 12-19

GWALA - photo works from South Africa
Imraan Christian, Boetie, 2019

"GWALA - photo works from South Africa"
Imraan Christian & Gordon Clark

Exhibition: 1 October ‐ 7 November 2020

An Exhibition of ARTCO Gallery Berlin

Part of the EMOP Berlin—European Month of Photography 2020

Next to the exhibition "ROGER THE RAT" with new works by Roger Ballen, ARTCO Galler is showing additional photography works of two other South African artists. "GWALA" presents selected photographs by Gordon Clark and Imraan Christian in the project space Salon Wellenmaschine in Kreuzberg.

"Gwala" is a slang word of "Afrikaaps", a modification of Afrikaans that is spoken by the people living in the Cape Flats. The meaning of the term "GWALA" stands for the pride in one's own origin and identity. In their artistic work, both photographers dealing with documenting the identity, reality and fiction of the societies of the colored people in the Western Cape flats.

Imraan Christian, born in Cape Town in 1992, is a young photographer and filmmaker. The artist and committed activist describes himself as "Son of the soil". In recent years, in addition to his own series of works, he has worked on projects including worked with UNICEF, CNN and the BBC. Christian gained international fame with his documentation of the student unrest in South Africa in 2015/2016. In the exhibition "GWALA", works from his new series "Ma se Kinders" are on display for the first time. The title is named after a slang term of tenderness, which means "mother's children".

This body of works is about the growing up of coloured South Africans, about the cohesion in their families, the circles of friends, the gangs. The setting is the fishing village of Hangberg near Cape Town. A place that Imraan has a special relationship with. "This place is symbolic for me. It stands for a community of people who identify as an indigenous group and live in an exceptionally beautiful landscape with a sea view."

There is self-confidence and a great will to resist any kind of discrimination and racism.

During apartheid the idyllic Hangberg was a coloured residential area according to the laws of the "Group Areas Act", which meant that non-white people were expelled from their houses to other places in order to be forcibly settled there. The legacy of the system of oppression has contributed to widespread poverty to this day, as a result of which adolescents organize themselves into gangs. Successful gang leaders are revered as heroes, violence and weapons has been glorified.

As a result, the indigenous communities of the Cape Flats in Cape Town have acquired a reputation for being not only strongholds of organized crime, but also centres of resistance. Hangberg became known for its political protests and unrest, as an expression of the defiant ethos of the people there.

"Ma se Kinders", however, shows a different, fictional, futuristic reality, characterized by love and affection, of care, helpfulness and solidarity in families, groups and circles of friends.

Gordon Clark (* 1955) was born in Johannesburg. He is a renowned photographer and director who has gained international fame for his fascinating portraits of unusual landscapes and people.

The protagonists in the artistically staged photographs by Clark are special individuals who live outside of the usual social norms.

In doing so, the artist questions our established viewing habits and aesthetic sensations. In his visually stunning compositions, Clark interweaves complex narratives by inserting themes into choreographed natural environments that force the viewer to interpret the various dilemmas that play a role in everyone's life.

Turner Adams is at the centre of his series "The Outcome". Gordon Clark met Turner Adams during a peace congress of criminal gangs in Cape Town through Ernie Lastig Solomon. Solomon is a former gang boss with whom Clark has just made a film about his life in the Cape Flats. Clark was not only impressed by Turner's physical appearance, his tattooed face and body, but also by his openness to share his life story, especially that of his turbulent childhood, with him.

Turner was born in an area of Cape Town known as District Six, a neighbourhood near Table Mountain. Its established structure was destroyed by forced resettlement during the apartheid era, which led to the destruction of the social relationships of the people there. Turner's neighbourhood, friends, and family members were forcibly evicted from District Six and dispersed in various locations - some of his friends Tuner never saw again.

This early trauma had a major impact on his life as it triggered his career as a gangster, which ended up in long prison terms. When Gordon Clark met Turner in 2012, he re-joined society after 24 years in prison. Clark recalls: "In conversation I mentioned that I would be interested in working with him and taking pictures of his life. This idea met him with great enthusiasm."

Clarks impressively arranged photographs not only give us an insight into the reality of life in the Cape Flats, which is so strange to us, but open up to it viewers also gain access to the emotions and thoughts of a person like Turner Adams.

GWALA - photo works from South Africa
Gordon Clark, Rebirth, 2013

"GWALA - photo works from South Africa"
Imraan Christian & Gordon Clark

Ausstellung: 1. Oktober bis 7. November 2020

Eine Ausstellung der ARTCO Gallery Berlin

Im Rahmen des EMOP Berlin - European Month of Photography 2020

Anlässlich des diesjährigen European Month of Photography (EMOP), präsentiert ARTCO Berlin neben der Ausstellung "ROGER THE RAT" mit neuen Arbeiten von Roger Ballen, eine weitere Werkschau mit Fotografien zweier weiterer Künstler Südafrikas.

Unter dem Titel "GWALA" werden im Projektraum Salon Wellenmaschine in Kreuzberg ausgewählte Fotografien von Gordon Clark und Imraan Christian gezeigt. "Gwala" ist ein Slangwort des "Afrikaaps", einer Abwandlung des Afrikaans, das in den Cape Flats von den dort lebenden Menschen gesprochen wird. Die Bedeutung des Begriffs "GWALA" steht für den Stolz auf die eigene Herkunft und Identität. Beiden Fotografen geht es in ihrer künstlerischen Arbeit um die Dokumentation von Identität, Realität und Fiktion der "societies of the colored people" in den Flats am Western Cape.

strong>Imraan Christian, Jahrgang 1992 geboren in Kapstadt, ist ein junger Fotograf und Filmemacher. Der Künstler und engagierter Aktivist bezeichnet sich selbst als  „son of the soil“. In den letzten Jahren hat er neben seinen eigenen Werkserien in Projekten u.a. mit UNICEF, CNN und der BBC zusammengearbeitet. Internationale Bekanntheit hat Christian mit seiner Dokumentation der Studentenunruhen in Südafrika in den Jahren 2015/2016 erlangt.

In der Ausstellung "GWALA" sind erstmalig Arbeiten aus seiner neuen Serie "Ma se Kinders" zu sehen. Der Titel ist nach einem umgangssprachlichen Begriff der Zärtlichkeit benannt, der "Mutters Kinder" bedeutet. Es geht in diesem Werkzyklus um das Aufwachsen farbiger Südafrikaner, um den Zusammenhalt in ihren Familien, den Freundeskreisen, den Gangs.  Die Kulisse ist das Fischerdorf Hangberg in der Nähe von Kapstadt. Ein Ort, zu dem Imraan eine besondere Beziehung hat. "Dieser Ort ist für mich symbolisch. Er steht für eine Gemeinschaft von Menschen, die sich als indigene Gruppe identifizieren, und in einer außergewöhnlich schönen Landschaft mit Meerblick leben." Dort herrschen Selbstbewusstsein und ein großer Wille, Widerstand gegen jede Art von Diskriminierung und Rassismus zu leisten.

Unter der Apartheid war das idyllisch gelegene Hangberg nach den Gesetzen des "Group Areas Act" ein farbiges Wohngebiet, was dazu führte, dass nichtweiße Menschen massenhaft aus ihren Häusern in anderen Orten vertrieben wurden, um dort zwangsangesiedelt zu werden. Das Erbe des Unterdrückungssystems trägt bis in die heutige Zeit zu verbreiteter Armut bei, in dessen Folge sich Heranwachsende in Gangs organisieren. Erfolgreiche Gangführer werden als Helden verehrt, Gewalt und Waffen verherrlicht. Die indigenen Gemeinschaften der Cape Flats in Kapstadt haben infolgedessen den Ruf erlangt, nicht nur Hochburgen der organisierten Kriminalität, sondern auch Zentren des Widerstandes zu sein. Gerade Hangberg wurde bekannt für seine politischen Proteste und Unruhen, als Ausdruck des trotzigen Ethos der Menschen dort. "Ma se Kinders" zeigt jedoch eine andere, von Liebe und Zuneigung geprägte fiktive futuristische Realität der Fürsorge, Hilfsbereitschaft und Solidarität in den Familien, Gruppen und Freundeskreisen.

Gordon Clark (* 1955) wurde in Johannesburg geboren und ist ein renommierter Fotograf und Regisseur, der internationale Bekanntheit durch seine faszinierenden Porträts von ungewöhnlichen Landschaften und Menschen erlangt hat. Die Protagonisten in den künstlerisch inszenierten Fotografien von Clark, sind besondere Individuen, die außerhalb üblicher gesellschaftlicher Normen leben. Hierdurch stellt der Künstler unsere eingefahrenen Sehgewohnheiten und ästhetischen Empfindungen in Frage. In seinen bildgewaltigen Kompositionen verwebt Clark komplexe Erzählungen, indem er Themen in choreografierte natürliche Umgebungen einfügt, die den Betrachter dazu zwingen, die verschiedenen Dilemmata zu interpretieren, die im Leben jedes Menschen eine Rolle spielen.

Im Mittelpunkt seiner Serie The Outcome steht Turner Adams. Gordon Clark lernte Tuner Adams bei einem Friedenskongress von kriminellen Gangs in Kapstadt durch Ernie Lastig Solomon kennen. Solomon ist ein ehemaliger Gangsterboss, mit dem Clark gerade einen Film über sein Leben in den Cape Flats gedreht hat. Clark war nicht nur beeindruckt von Turners körperlicher Erscheinung, seinem tätowierten Gesicht und Körper sondern auch von seiner Offenheit, seine Lebensgeschichte, insbesondere die seiner bewegten Kindheit, mit dem Fotografen zu teilen.

Turner wurde in einem Bereich von Kapstadt geboren, der als District Six bekannt ist, einem Stadtteil am Fuße des Tafelbergs. Während der Apartheid-Ära wurde dessen gewachsenen Struktur durch erzwungene Umsiedlung vernichtet, was zu einer Zerstörung der sozialen Beziehungen der Menschen dort führte. Turners Nachbarschaft, seine Freunde und Mitglieder der Familie wurden gewaltsam aus dem District Six vertrieben und auf verschiedene Orte verteilt - einige seiner Freunde hat Tuner nie wiedergesehen. Dieses frühe Trauma hatte große Auswirkungen auf sein Leben. So wurde hierdurch seine Karriere als Gangster begründet, die in langen Gefängnisstrafen endete.

Als Gordon Clark 2012 Turner kennenlernte, trat er nach insgesamt 24 Jahren Haft wieder in die Gesellschaft ein. Clark erinnert sich: "Im Gespräch erwähnte ich, dass ich daran interessiert sein würde, mit ihm zusammenzuarbeiten und Bilder über sein Leben zu machen. Diese Idee stieß bei ihm auf große Begeisterung. So geben die beindruckend arrangierten Fotografien nicht nur einen Einblick in die uns so fremde Lebensrealität in den Cape Flats, sondern eröffnen dem Betrachter auch einen Zugang in die Gefühls– und Gedankenwelt eines Menschen wie Turner Adams.

GWALA - photo works from South Africa
Gordon Clark, Back to School, 2013
GWALA - photo works from South Africa
Imraan Christian, Drie, 2019
GWALA - photo works from South Africa
Imraan Christian, Four Horsemen, 2019
GWALA - photo works from South Africa
Imraan Christian, Indaba My Children, 2019